Las alianzas de aerolíneas consienten a los clientes valiosos y les ofrecen beneficios

 

1 DE MARZO DE 2016, 11:06 A. M.

por Karen Goodwin

alliances

En 1939, la industria de la aviación comercial de EE. UU. contaba con unos pocos seguidores fieles o pasajeros frecuentes. Una manera de hacerlos sentir especiales fue crear su propia sala de aeropuerto VIP que servía comida y bebida.

Pero las antiguas terminales de los aeropuertos contaban con poco espacio. La primera sala del Aeropuerto LaGuardia de Nueva York estaba de hecho conectada a la oficina de Fiorello LaGuardia, el alcalde de ese momento.

A medida que las terminales crecían y las salas se multiplicaban, por lo general, solo se les permitía a los pasajeros utilizar una sala de una aerolínea específica, y quizás de algunos pocos socios. Fue en ese momento cuando, hacia fines de la década de 1990, las aerolíneas comenzaron a formar grandes alianzas internacionales. Los viajeros internacionales de ese entonces podían refugiarse en las salas de otras aerolíneas socias cuando volaban a distintos destinos en todo el mundo.

A mediados de la década de 2000, a medida que la batalla por los viajeros internacionales de primera categoría se intensificaba, las aerolíneas internacionales comenzaron a agregar más servicios a sus salas, lo que les permitió a los ocupados viajeros realizar sus actividades en zonas silenciosas, refrescarse en una ducha privada o relajarse en mobiliario cómodo.

Actualmente, las alianzas de aerolíneas internacionales han incorporado un nivel de lujo, comodidad, diseño y estética nunca visto a sus salas para mejorar su servicio. En los últimos años, los pasajeros de las aerolíneas han visitado salas compartidas más opulentas en algunos de los aeropuertos principales más grandes de las aerolíneas, como Nueva York, Londres y Hong Kong. Las reglas varían, pero en términos generales, los viajeros de Primera Clase y de Clase Ejecutiva de una aerolínea socia pueden acceder a las salas de los aeropuertos de la alianza, aunque determinados miembros que son viajeros frecuentes de nivel Elite pueden ingresar a las salas de la alianza, independientemente de la clase de servicio que hayan contratado.

Estos oasis ofrecen un ambiente de relajación y beneficios que con frecuencia pueden competir con los hoteles de cinco estrellas. De hecho, puede tratarse de un lugar deslumbrante, espacioso y de varios niveles. Además de poder utilizar el servicio de Wi-Fi gratuito o cargar sus dispositivos, los pasajeros pueden trabajar en espacios privados, relajarse con comida y bebida gratuita, o dormitar en la sala para siestas.

Algunas salas de alianzas han incorporado sus propios toques distintivos y de lujo. Por ejemplo, la alianza SkyTeam, con 20 aerolíneas socias en todo el mundo, tiene cuatro salas de SkyTeam. La más reciente es la de Hong Kong, que cuenta con instalaciones de 279 metros cuadrados y capacidad para hasta 230 pasajeros, una sala de yoga, un bufé caliente y frío de cocina internacional, y un “muro viviente” de más de 50 especies de plantas diferentes, que agrega un toque de naturaleza a la experiencia de viaje. Para localizar las más de 600 salas socias en todo el mundo, pruebe el Buscador de salas de SkyTeam.

Si una alianza de aerolíneas internacionales no tiene una sala compartida en un aeropuerto en particular, los pasajeros que reúnan los requisitos pueden acceder a las salas de las aerolíneas socias específicas. Para hacer que la experiencia de viaje sea perfecta, cada vez más, las alianzas de aerolíneas agrupan las aerolíneas socias en una sola terminal del aeropuerto, lo que hace que no sea necesario realizar un transbordo a otras terminales para tomar vuelos o visitar salas y, de ese modo, reducir los tiempos de transbordo de los pasajeros y mejorar su experiencia en el aeropuerto.

Pero los beneficios para los viajeros de primera categoría de las alianzas de aerolíneas no terminan en las salas de los aeropuertos. Durante el registro, los pasajeros reciben el mismo tipo de tratamiento VIP cuando viajan con aerolíneas socias que el que le ofrece su aerolínea de origen con el boleto de categoría Elite o de primera categoría. Eso generalmente significa un mostrador de registro rápido y manejo preferencial del equipaje registrado, además de prioridad en el abordaje y asistencia especial al realizar conexiones con poco tiempo.

SkyTeam incluso cuenta con puestos de transbordo en varios aeropuertos que les permiten a los pasajeros que perdieron vuelos de conexión imprimir tarjetas de embarque nuevas para vuelos alternativos y recibir asistencia en caso de tener otras necesidades, como vales para alojamiento en hoteles.

Además, las alianzas generalmente ofrecen acceso rápido en el aeropuerto y los puestos de control de seguridad de inmigración a los clientes más valiosos, como un ingreso especial a los puestos de control, lo que les permite evitar las largas filas de los demás pasajeros que esperan ser revisados. Hace pocos meses, las alianzas más importantes han implementado señalización especial en los aeropuertos principales para dirigir a los viajeros de primera categoría de sus aerolíneas socias a estos puntos de acceso.

Las alianzas de aerolíneas internacionales claramente pueden simplificar las necesidades de los viajes internacionales. La categoría (o los boletos de cabina de primera categoría) determina el privilegio.

Para obtener más información acerca del tratamiento VIP la próxima vez que viaje, visite

http://www.skyteam.com/es/skypriority/.