Luchtvaartallianties verwennen trouwe klanten met luxe voorzieningen

 

1 MAART 2016, 11:06 UUR

door Karen Goodwin

alliances

In 1939 telde de Amerikaanse commerciële luchtvaartindustrie nog niet veel vurige voorstanders en frequent flyers... Trouwe passagiers werden toen nog verwend in eigen viplounges op de luchthaven, waar hapjes en drankjes werden geserveerd.

Luchthaventerminals kampten in die tijd echter met beperkte ruimte. De eerste lounge op LaGuardia Airport in New York hoorde zelfs gewoon bij het naastgelegen kantoor van de toenmalige burgemeester Fiorello LaGuardia.

Naarmate de terminals groter werden en het aantal lounges toenam, hadden passagiers nog steeds toegang de lounges van slechts één specifieke maatschappij – en in enkele gevallen ook tot die van een aantal partners. Dit bleef het geval tot eind jaren 90, toen luchtvaartmaatschappijen grote, internationale allianties begonnen te vormen. Reizigers konden overal ter wereld hun toevlucht zoeken in de lounges van andere partnermaatschappijen.

Rond 2005, toen de strijd om frequent flyers verhevigde, begonnen internationale luchtvaartmaatschappijen het aanbod in hun lounges uit te breiden met extra voorzieningen. Drukbezette reizigers konden nu werken in rustige kantoorruimtes, een verfrissende douche nemen of even onderuitzakken in een comfortabele fauteuil.

Vandaag de dag hebben internationale luchtvaartallianties hun inzet verder verhoogd door hun lounges nóg luxueuzer te maken: de lounges hebben niet alleen een fraai design, maar zijn bovendien van alle gemakken voorzien. De afgelopen jaren zijn er tal van exclusieve, gedeelde lounges bijgekomen op grotere hubs als New York, Londen en Hongkong. De toegangsregels verschillen per lounge, maar over het algemeen geldt dat de Business Class- en First Class-reizigers van een partnermaatschappij toegang hebben tot de lounges van alle alliantiepartners. Daarnaast hebben ook bepaalde Elite-deelnemers, ongeacht hun reisklasse, toegang tot deze lounges.

Deze oases van ontspanning bieden een weldadige omgeving die qua luxe niet onderdoet voor een vijfsterrenhotel. Het zijn dan ook vaak prachtige blikvangers die meerdere verdiepingen beslaan. Passagiers kunnen er niet alleen gebruikmaken van gratis wifi en hun apparaten opladen, maar kunnen bovendien werken in stilteruimtes, ontspannen onder het genot van een gratis hapje en drankje of even de ogen sluiten in een van de rustruimtes.

In sommige alliantielounges is het standaardaanbod zelfs uitgebreid met eigen, kenmerkende luxevoorzieningen. Neem bijvoorbeeld SkyTeam, een alliantie van 20 wereldwijd opererende Member airlines die haar passagiers 4 exclusieve SkyTeam Lounges biedt. De nieuwste SkyTeam Lounge in Hongkong is maar liefst 1.080 m2 groot en biedt ruimte aan 230 passagiers. De voorzieningen bestaan onder meer uit een yogaruimte, een buffet met warme en koude internationale gerechten en een ‘groene wand’ met meer dan 50 verschillende plantsoorten, die de lounge een frisse en natuurlijke uitstraling geeft. SkyTeam heeft ruim 600 lounges, allemaal te vinden met de SkyTeam Lounge Finder.

Dus zelfs wanneer een internationale luchtvaartalliantie geen gedeelde lounge op een bepaalde luchthaven heeft, kunnen reizigers die daarvoor in aanmerking komen nog altijd de lounges van de individuele partnermaatschappijen bezoeken. Om passagiers nog efficiënter te laten reizen, brengen luchtvaartallianties hun partnermaatschappijen steeds vaker onder in een enkele terminal. Zo hoeven reizigers zich niet meer naar andere terminals te begeven om aan boord te gaan of een bezoek aan een lounge te brengen. En dit zorgt weer voor kortere transfertijden en een aangenamere tijd op de luchthaven.

De voordelen voor trouwe reizigers eindigen echter niet bij de luchthavenlounges. Bij het inchecken voor vluchten van partnermaatschappijen krijgen passagiers dezelfde vipbehandeling die zij op basis van hun Elite-status of ticketklasse ook bij hun oorspronkelijke maatschappij hadden gekregen. In de meeste gevallen betekent dit dat ze sneller kunnen inchecken en dat hun ruimbagage met voorrang bij de bagageband wordt afgeleverd. Ook kunnen ze vaak sneller in- en uitstappen en krijgen ze speciale assistentie bij krappe overstaptijden.

Op diverse luchthavens heeft SkyTeam zelfs transferautomaten, waarmee passagiers die hun aansluitende vlucht hebben gemist nieuwe instapkaarten voor alternatieve vluchten kunnen afdrukken en hulp kunnen krijgen bij het regelen van andere zaken, zoals het verkrijgen van vouchers voor hotelovernachtingen.

Doorgaans zorgen allianties er ook voor dat trouwe passagiers sneller de veiligheids- en grenscontroles op de luchthaven kunnen doorlopen. Dit gebeurt bijvoorbeeld door middel van speciale toegang tot deze controlepunten, waardoor deze passagiers de lange rijen met wachtende reizigers kunnen omzeilen. De afgelopen maanden hebben de grotere allianties hun hubs voorzien van een speciale bewegwijzering om trouwe passagiers naar deze toegangspunten te leiden.

Al met al zijn internationale luchtvaartallianties goed toegerust op de behoeften van hedendaagse reizigers. Status (of een ticket voor een hogere reisklasse) brengt privileges met zich mee.

Voor meer informatie over vipbehandelingen voor reizigers gaat u naar 

http://www.skyteam.com/nl/skypriority/.