SkyTeam opent eerste verdieping van samengevoegde merklounge op Londen Heathrow

 

Opening is een belangrijke stap naar de voltooiing van de alliantiefaciliteit in Terminal 4

LONDEN, 1 juni 2009 – Vandaag maakte SkyTeam bekend de eerste verdieping van de allereerste samengevoegde alliantiemerklounge in Terminal 4 op Londen Heathrow (LHR) op donderdag 4 juni te openen. De twee verdiepingen tellende lounge beslaat meer dan 1.600 vierkante meter en biedt ruimte aan meer dan 300 passagiers. Het ontwerp van de lounge is gezamenlijk bepaald door de negen SkyTeam-leden en partners die op Heathrow vliegen. De nieuwe wachtruimte zal klanten een superieure luchthavenervaring bieden, waarin het vertrouwde hoge niveau van comfort en gemak wordt aangevuld met luxueuze voorzieningen als een wijnbar, zuurstofbar en full-body massagestoelen.

De opening van de eerste verdieping van de lounge vormt een belangrijke stap richting een prominente, klantgerichte aanwezigheid van SkyTeam in Heathrows Terminal 4. De afronding van de werkzaamheden aan de tweede verdieping staat gepland voor november en valt daarmee samen met de grootse opening van de speciale faciliteit van de SkyTeam-alliantie. Naast een Premium incheckzone voor First Class- en Business Class-passagiers en voor SkyTeam Elite-deelnemers gaat deze faciliteit ruimte bieden aan selfservice incheckautomaten en extra bagageafgiftepunten.

In aanmerking komende passagiers die via Terminal 4 vliegen met Continental Airlines, Delta Air Lines, KLM en Kenya Airways, krijgen toegang tot de eerste verdieping van de samengevoegde SkyTeam merklounge. Overige in aanmerking komende passagiers krijgen toegang zodra de andere SkyTeam-partners vanuit Terminal 4 gaan opereren. Tot die tijd kunnen zij terecht in twee luchthavenlounges in Terminal 2 van Londen Heathrow.

“Vandaag is een uitermate belangrijke dag voor SkyTeam. We zijn een stap dichter gekomen bij de omvorming van Heathrow Terminal 4 tot de allereerste luchthavenfaciliteit die volledig is gericht op de SkyTeam-alliantie en haar passagiers”, aldus Francesca Freeland, hoofd van het SkyTeam Heathrow Airport-team. “We zijn erin geslaagd een lounge te creëren die de beleving van onze klanten naar een hoger niveau tilt en ons motto ‘Caring More About You’ verder uitdraagt. Met onze lounge willen we tevens de culturen van onze SkyTeam-leden nader tot elkaar brengen om zo de band tussen onze klanten en de alliantie te versterken.”

De Premium Lounge is geopend van half zes ’s ochtends tot vertrek van de laatste avondvlucht en bevindt zich tegenover Gate 10 in Terminal 4 van Londen Heathrow. De lounge biedt een plek voor rust en ontspanning aan alle passagiers van internationale First Class- en Business Class-vluchten, en aan SkyTeam Elite Plus-deelnemers die via de luchthaventerminal reizen.

Met de meest geavanceerde ontwerptechnologieën heeft SkyTeam getracht een ‘tweede thuis’ te creëren voor passagiers die in Terminal 4 op hun vlucht wachten. De lounge biedt deze passagiers een plek om te werken, te ontspannen of te dineren, of om rustig een boek of krant te lezen. De eerste verdieping van de lounge huisvest een groot aantal voorzieningen, zoals een receptie en de standaard aanwezige servicebalies, een entertainmentruimte met computerspellen, een ruim aanbod van internationale kranten en tijdschriften en een opslagruimte voor bagage. Binnen de gehele faciliteit is gratis draadloos (wifi) internet beschikbaar en passagiers kunnen gebruikmaken van speciale werkruimtes met drie pc’s en twee werkstations.

Het designbureau Brandimage – Desgrippes & Laga tekende voor het conceptontwerp van de nieuwe lounge, dat met een moderne, uitnodigende en gestroomlijnde vormgeving de mentale en visuele merkidentiteit van SkyTeam tot leven brengt. Van de verlichting en het meubilair tot aan de wanden en ronde wijnbar bestaat de lounge geheel uit vloeiende, bewegende lijnen zonder hoeken.

In de lounge kunnen passagiers niet alleen van de benodigde privacy genieten, maar worden ze tevens gestimuleerd om van hun verblijf een unieke ervaring te maken. De ruimte beschikt over een wijnbar met een breed assortiment Franse, Italiaanse en Australische wijnen en champagne (geserveerd vanaf 17:00 tot sluitingstijd). Bezoekers kunnen daarnaast kiezen uit een selectie van warme en koude gerechten afkomstig uit de nationale en regionale keukens van de negen SkyTeam-luchtvaartmaatschappijen die op Heathrow vliegen. Aanvankelijk zullen gasten kunnen kiezen uit populaire Franse, Russische, Italiaanse en Amerikaanse gerechten. SkyTeam is daarnaast van plan het menu aan te passen aan de verschillende seizoenen om zo extra keuzemogelijkheden te creëren.

De Premium Lounge is ontworpen om klanten een superieure reisbeleving te bieden die aan hun individuele behoeften voldoet. Om deze beleving te versterken, is de lounge voorzien van een begroeide binnenmuur, die is ontworpen door de vermaarde botanist Patrick Blanc. De levende muur is samengesteld uit meer dan 60 verschillende soorten planten die speciaal zijn uitgekozen bij het binnenklimaat van de lounge. De levende muur lijkt op een verticale “jungle” die, dankzij een unieke methode voor het kweken van planten, zonder enige aarde kan groeien. Behalve als fraai ontwerpelement fungeert de levende muur tevens als luchtreinigingsysteem, dat de lounge op natuurlijke wijze van schone lucht voorziet.

Voor een totaal gevoel van welzijn en ontspanning kunnen passagiers een bezoek brengen aan het Wellness Centre, dat beschikt over vijf douchecabines, twee full-body massagestoelen en een zuurstofbar. In deze zuurstofbar kunnen passagiers genieten van 10 minuten durende behandelingen met pure zuurstof voorzien van geuren als citrus of zuivere lucht. SkyTeam is van plan het wellnessprogramma nog uit te breiden met behandelingen als vochtinbrengende maskers en nek- en schoudermassages. Deze diensten zijn echter pas beschikbaar wanneer de tweede fase van de lounge in november is afgerond.

Ook gepland voor opening in november zijn de twee vipruimtes op de tweede verdieping van de lounge, bestaande uit een viproom voor veertien gasten en een andere ruimte met plaats voor drie tot vier gasten. Deze kamers met extra ruime stoelen en een exclusief aanbod van drankjes zijn uitsluitend beschikbaar voor First Class-passagiers en speciale genodigden. Op de tweede verdieping wordt tevens een stiltezone ingericht met vier dagbedden waarin passagiers kunnen slapen of ontspannen, en een afzonderlijk kindergedeelte met spellen en televisie. De opening van de tweede verdieping van de lounge staat gepland voor november 2009.

De speciale SkyTeam-faciliteit in Terminal 4 van Londen Heathrow is de eerste in zijn soort voor de SkyTeam-alliantie. Ondertussen blijft SkyTeam de mogelijkheid bekijken om ook op andere luchthavens wereldwijd dergelijke samengevoegde locatiestrategieën te ontwikkelen.

Over SkyTeam

SkyTeam is een wereldwijde alliantie van luchtvaartmaatschappijen, die momenteel bestaat uit tien leden – Aeroflot, Aeroméxico, Air France, Alitalia, China Southern Airlines, Continental Airlines, Czech Airlines, Delta Air Lines, KLM en Korean Air – en drie partnerluchtvaartmaatschappijen: Air Europa, Copa Airlines (Panama) en Kenya Airways. SkyTeam vervoert jaarlijks 462 miljoen passagiers en biedt hun een wereldwijd netwerk van meer dan 16.700 dagelijkse vluchten naar 905 bestemmingen in 169 landen. www.skyteam.com.

1 Cijfers per augustus 2008